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一匙的麴

一匙的麴

製作日本酒、味噌和醬油時不可或缺的原料為日本流傳已久的傳統「麴」。麴自古被人們使用至今已有一千年以上的歷史,近年來更有新的運用法開始嶄露頭角、備受世人矚目,那就是它對健康養身及美容帶來的絕佳效果。

麴是什麼?


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麴是流傳自中國的一種發酵食品,將麴黴的菌附著在米、麥和大豆等穀類作物上培養,經過發酵而成。除了能當作日本酒、燒酎或泡盛酒的原料以外,在過去的時代裡,日本的家家戶戶也會使用麴來製作甘酒以及味噌和醬油等調味料,對傳統的日本食物而言可謂是不可或缺的存在。

近年來,隨著現代人的食生活日漸變化,已經不需要自行在家製作調味料,顯示出人們對於麴的需求日益減少。近年來,在麴的功效經過重新受到評價後,用鹽釀造的「鹽麴」成為了能靈活運用在各式各樣料理之中的「萬能調味料」,在日本國內掀起了一股新熱潮。

萬能調味料「鹽麴」


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那麼究竟使用鹽麴有哪些好處呢?鹽麴中含有很多酵素,這些酵素能夠對食品發揮各種不同的功能。用鹽麴醃漬食材,利用酵素將澱粉、蛋白質以及脂肪加以分解,製造出氨基酸,如此不僅能讓食物更好吃,更能達到幫助體內消化吸收,以及軟化肉質等效果。

此外,麴還能製造與肌膚代謝息息相關的維生素,並且含有豐富的乳酸菌,光是直接當作沾醬來用同樣能攝取到充足的營養。而且,麴帶有的鹹味十分溫和,除了適合作為日本料理的調味料,也能運用在許多不同風格的料理上。

鹽麴另外一項特色在於製作起來非常簡易,只需要鹽、米麴以及水。首先均勻混合鹽與米鞠,接著加入水並覆蓋過所有的原料。蓋上蓋子後,保存在避免陽光直射的室溫環境,一天攪拌一次,讓它發酵。經過10天到兩週左右的發酵之後,如果麴呈現軟化並散發出類似香蕉的甘甜香氣,那就大功告成了。

小孩也能喝的「甘酒」


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說到用麴製作的食品就不得不提及甘酒。甘酒裡頭含有來自於麴的大量營養成分,所以也常常被人稱作「用喝的點滴」。甘酒在日本自古以來受到人們喜愛長達千年以上的飲料,一年四季隨時皆能享用,不論熱的還是冷的都很好喝,溫和的口感連小孩也能品嘗。

因麴富含有豐富的營養素,每天飲用除了能美白肌膚以及讓人擁有美麗秀髮以外,還能提升免疫力、緩解疲勞、促進新陳代謝、消除便秘等各種意想不到的效果,早上喝可以讓人活力充沛地度過一整天,睡前喝則是可以喚來優質的睡眠品質。此外,日本酒的製造過程中產生的酒糟雖然也能用來製作甘酒,不過含有的酒精會比較多,需要特別注意一下。最後提醒大家,由於甘酒含有非常多營養,萬一喝太多了恐怕會造成身材肥胖,推薦最佳的飲用頻率為1天1杯。