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日本酒

守護歷史,持續進化

日本酒的歷史

 日本酒的原料是米。日本種植稻米的歷史約有2500年以上,在日本最古老的史書《日本書紀》中亦有記載。於平安時代(西元900年代)時採用中國的文化與技術,製法與現代幾乎相同。而後到了江戶時代(西元1600年代),即結合了傳承自日本各地做法的地方特色酒,開始在市面上流通,並持續至今。
 此外,日本酒被認為純淨而「接近神明領域之物」,所以在向神明請求開示的儀式中,有必定供奉日本酒(被稱為「御神酒」)的習俗。

日本酒的做法

 簡單來說,日本酒就是「用米、米麴(讓黴菌在米上繁殖後製成)、水為原料,發酵後過濾的成品」。米經洗過之後,泡在水中使其吸收水分,接著先蒸再冷卻,然後加入米麴和水,催促其酒精發酵。經過約2~3週的反覆發酵與分解,便可製作出日本酒的雛型。而後進行過濾與加熱,約再熟成半年後即告完成
 釀造日本酒的工作由稱為「杜氏(釀酒製造負責人)」的職人團體進行,統領釀酒複雜的工序,而且他們在酒廠工作的時間僅限釀酒期。近年來由於可使用電腦技術精密監控,故亦有酒廠並不委託杜氏釀酒。

日本酒味道的種類

 日本酒的原料是米,而日本酒的種類便取決於米的表面被去除了多少物質,分類為A:純米酒、B:純米吟釀酒、C:純米大吟釀酒、D:吟釀酒、E:大吟釀酒、F:本釀造酒等6種。雖然似乎很複雜,不過消費者可約略依照香氣與味道,找出自己偏好的日本酒(請參考下方圖示)。
 日本全國有許多酒窖,但是氣候風土依地區而有所不同,因此日本酒的風味也不一樣。一般而言,東日本地區(北海道、東北、關東甲信越)的風味高雅、西日本地區(中部、關西、四國、九州)的風味強勁。

在藏元(酒廠經營人)的活躍下,日本酒在海外的人氣也急速上升!

 近年來,酒廠主人們的全新嘗試使得日本酒在日本國內外的人氣都急速上升。為了讓海外民眾也能接受日本酒,他們進行了各式各樣的嘗試,如酒瓶與酒標採用類似葡萄酒的設計、研發女性與外國人也容易入口的日本酒等。藏元在日本國內外舉辦有如葡萄酒宴會的日本酒試飲會,也是盛況空前。
 實際上,海外民眾對於飲用日本酒有許多創意發想,如使用葡萄酒杯以品酒的方式享受,或當作雞尾酒的基酒等。各位不妨從酒精濃度較低、具有甜味的發泡性日本酒等酒款開始入門。