Tast of Japan

有關日本料理的精華食材

日本茶

方便好喝的健康茶飲

富含大自然恩賜,也是營養豐富的食材

 往昔,在科學尚未證實日本茶健康效果的時候,就已經有以喝茶預防疾病的習慣,以前的人或許是因為經由親身體驗而了解到茶的好處。
 日本茶中含有兒茶素成分,可減少血液中的膽固醇、抑制脂質吸收,這也是日本茶特有澀味的來源。日本茶中同樣富含維生素C,與兒茶素同時攝取,可避免受熱破壞而有效吸收。此外亦含有咖啡因與茶胺酸等成分,其帶來的放鬆效果也值得期待。

茶葉採收季節

 如同紅茶分為春摘茶、夏摘茶等,日本茶也同樣會區分新茶茶葉的採收季節。共分為三個時期,採收當年度最先冒出的新芽,稱為一番茶(新茶);採收再次長出的芽,稱為二番茶;之後採收的則是三番茶。而就目標採收時間而言,一番茶為4月中旬~5月中旬,二番茶為6月下旬~7月上旬,三番茶則為7月中旬~8月上旬。
 此外,自古以來都是春夏轉換之際採收茶葉,而準備進入夏季的「八十八夜」(5月上旬左右),則是按照日本特有的曆法制定,該日前後至今仍是採茶最盛的時期。

茶的種類與美味喝法

 日本茶、紅茶、烏龍茶的差別僅在於製法,其原料皆為相同的茶樹葉。製作日本茶時,工序基本上只有「蒸菁、揉捻、乾燥」,比紅茶與烏龍茶更為簡單。此外,相同的日本茶也會因採收時節與工序不同等因素而成為各式各樣不同的茶。

全世界甜品愛好者的最愛──抹茶甜點

 抹茶口味的甜點在台灣、泰國等東南亞各國都非常受歡迎。抹茶是日本茶道中所使用的茶種,由於味道微苦,使甜點吃起來不會過甜、滋味清爽,因此才會不分國界地受到喜愛。此外,抹茶不但可以運用在冰淇淋、蛋糕、布丁等各式甜點中,因其呈粉末狀,也便於製作糕點,或許也是因為如此而激發出世界各國糕點師傅們的創作欲。
 抹茶中亦富含兒茶素,故食用糕點的同時,其健康效果亦值得期待,而這點也令人相當開心。