Tast of Japan

วัตถุดิบที่สำคัญในการปรุงอาหารญี่ปุ่น

ข้าว

อาหารที่สำคัญที่สุดของคนญี่ปุ่น

ข้าวรสเลิศเป็นผลิตผลจากสภาพอากาศและวัฒนธรรมอันหลากหลาย

 ข้าวเป็นธัญพืชที่อยู่คู่กับอาหารญี่ปุ่น อีกทั้งยังถือเป็นอาหารหลักในทุกๆ วัน การผลิตข้าวในญี่ปุ่นเริ่มมีขึ้นเมื่อประมาณ 2500 ปีก่อน เนื่องจากประเทศญี่ปุ่นอุดมไปด้วยน้ำคุณภาพดี แสงอาทิตย์ และฤดูกาลทั้ง 4 ที่มีการจำแนกอย่างชัดเจนอันเป็นข้อดีของสภาพอากาศเขตร้อนในญี่ปุ่น ทำให้สภาพแวดล้อมภายในประเทศเหมาะแก่การผลิตข้าว และด้วยสภาพอากาศและสภาพแวดล้อมที่แตกต่างกันไปในแต่ละภูมิภาคซึ่งทอดยาวจากเหนือจรดใต้ ทำให้มีการนำกรรมวิธีการผลิตข้าวหลากหลายรูปแบบมาใช้
ข้าวแต่ละชนิดล้วนมีสัมผัส รสชาติ และขนาดเมล็ดแตกต่างกันไป จนคุณอาจต้องตกตะลึงกับความซับซ้อนของข้าวที่มีมาให้เลือกในระหว่างที่พยายามค้นหาข้าวที่คุณโปรดปราน เนื่องจากข้าวแต่ละชนิดล้วนมีความหนาและให้สัมผัสที่แตกต่างกัน

กำกับดูแลคุณภาพได้อย่างครบถ้วน

 ตลอดระยะเวลาอันยาวนาน บรรดาผู้ผลิตข้าวได้อุทิศชีวิตเพื่อคิดหาวิธีการเพาะปลูกที่มีประสิทธิภาพโดยอาศัยสภาพแวดล้อมทางธรรมชาติอันอุดมสมบูรณ์ของญี่ปุ่น ตลอดจนค้นหาวิธีการผลิตข้าวที่จะไม่ได้รับผลกระทบจากปัจจัยแวดล้อมภายนอกมากนัก ไม่ว่าจะเป็นสภาพอากากาศอันเลวร้ายและแมลงศัตรูพืช
วิธีการเก็บรักษาก็มีความละเอียดถี่ถ้วนไม่แพ้กัน ผู้ผลิตจะนำข้าวที่เก็บเกี่ยวมาไปสีและเก็บไว้ในโรงเก็บที่มีอุณหภูมิต่ำไม่เกิน 15 องศา (59 องศาฟาเรนไฮต์) โดยมีระบบควบคุมในทุกขั้นตอนเพื่อรักษาความสดใหม่ของข้าวไว้ เนื่องจากจะมีการจัดส่งข้าวตามปริมาณความต้องการของตลาดเท่านั้น
นอกจากนี้ การสืบมาตรฐานในกระบวนการผลิต / เก็บรักษาข้าวในแต่ละขั้นตอน ตั้งแต่การเพาะปลูกไปจนถึงการขาย/ผลิต เพื่อจัดทำรายงานการซื้อขายทางธุรกิจ เป็นต้น ยังมีการกำกับดูแลโดยรัฐบาลกลาง เมื่อทั้งประเทศและผู้ผลิตข้าวต่างปฏิบัติตามกฎระเบียบการผลิตข้าวอย่างเคร่งครัด ผู้บริโภคจึงสามารถอิ่มอร่อยกับข้าวที่ได้รับการเก็บรักษาให้มีความสดใหม่และไว้ใจได้ได้ตลอดทั้งปี

ข้าวเป็นอาหารที่ให้พลังและดีต่อสุขภาพ

 ข้าวสวยเป็นอาหารที่แทบไม่มีไขมัน อีกทั้งยังรักษาสารอาหารจำพวกคาร์โบไฮเดรต โปรตีน วิตามิน (B1 และ B2) แคลเซียม เหล็ก ฯลฯ ไว้ได้
 อีกหนึ่งปัจจัยที่ทำให้ข้าวเป็นอาหารที่น่าสนใจ คือหลังจากที่เราบริโภคข้าว อัตราการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำตาลในเลือดจะลดลงเมื่อเทียบกับแป้ง (ส่วนผสมในขนมปังและก๋วยเตี๋ยวต่างๆ) อีกทั้งยังช่วยลดแนวโน้มการกินขนมมากเกินไป เพราะข้าวทำให้รู้สึกอิ่มได้นานกว่า และเมื่อไม่นานมานี้ ผู้คนยังเริ่มหันมาสนใจข้าวกล้อง (ข้าวไม่ขัดสี) ในฐานะอาหารเพื่อสุขภาพ เนื่องจากมีวิตามินมากกว่าในข้าวขาว ข้าวจึงเป็นอาหารเพื่อสุขภาพที่เหมาะสำหรับผู้ที่กำลังเป็นกังวลเรื่องสุขภาพและความงาม

ภูมิทัศน์อันงดงามที่พบเห็นได้ในญี่ปุ่นเท่านั้น

 การทำนาจะเริ่มต้นในช่วงฤดูใบไม้ผลิและสิ้นสุดในฤดูใบไม้ร่วง ในช่วงต้นฤดูร้อน ต้นกล้าข้าวจะดูเขียวชะอุ่ม ทอดยาวขึ้นไปยังท้องฟ้า เกิดเป็นภูมิทัศน์ที่ให้บรรยากาศสดชื่นแจ่มใส ในขณะที่ช่วงฤดูใบไม้ร่วง ท้องนาจะถูกแต่งแต้มไปด้วยสีทองของรวงข้าวที่โบกสะบัดไปในสายลม ทุ่งนาจึงเป็นพื้นที่ที่ช่วยสร้างทิวทัศน์อันงดงามได้ตลอดทั้งปีตามฤดูกาลที่แปรผันไป
 และเมื่อไม่นานมานี้ ทุ่งนายังกลายเป็นสถานที่ที่มีชื่อเสียง เนื่องจากมีผู้สร้างภาพวาดและงานเขียนอันโด่งดังโดยใช้ทุ่งนาเป็นผ้าใบผืนใหญ่และนำข้าวสีสันต่างๆ มาใช้สร้างสรรค์ผลงาน ภาพตัวอย่างความเป็นญี่ปุ่นเช่นนี้สามารถสร้างบรรยากาศผ่อนคลาย อีกทั้งยังมอบความรู้สึกตื่นเต้นและช่วยคลายเครียดได้อย่างที่คุณคาดไม่ถึงเลยทีเดียว