Taste of Japan

เยี่ยมชมบ้านเกิดของผลไม้ญี่ปุ่นล้ำค่า...องุ่นไชน์มัสแคท

อนุเคราะห์ภาพถ่ายโดย Agbell

ในญี่ปุ่นซึ่งเป็นประเทศที่อุดมไปด้วยธรรมชาติ ภูมิภาคต่าง ๆ มีการปลูกพืชคุณภาพสูงอย่างหลากหลายที่เหมาะสมกับสภาพอากาศในท้องถิ่น หนึ่งในภูมิภาคนั้น คือ จังหวัดยามานาชิ จังหวัดนี้ตั้งอยู่ในพื้นที่ลุ่มน้ำและผลิตผลไม้เป็นจำนวนมากมาย เช่น องุ่น ลูกพีช และบ๊วย อีกทั้งยังมีชื่อเสียงโด่งดังในเรื่องพื้นที่เพาะปลูกและปริมาณการผลิตองุ่นที่มีมากที่สุดในประเทศ การปลูกองุ่นมีประวัติมาอย่างยาวนาน และกล่าวกันว่ามีการผลิตองุ่นมาตั้งแต่เมื่อประมาณ 1,300 ปีก่อน พันธุ์ที่ผลิตกันอย่างแพร่หลายที่สุดในยามานาชิในปัจจุบัน คือ องุ่นไชน์มัสแคทซึ่งสามารถรับประทานได้ทั้งลูกรวมทั้งเปลือก คุณเคซูเกะ มารูยามะจากบริษัท Agbell เป็นนักปลูกองุ่นอายุน้อยผู้ช่วยนำองุ่นไชน์มัสแคทเหล่านี้ไปสู่ผู้บริโภคในต่างประเทศ เราได้พูดคุยกับคุณมารูยามะเกี่ยวกับความลับของรสชาติอันยอดเยี่ยมขององุ่นพันธุ์นี้

ลุ่มน้ำโคฟุมีลักษณะเฉพาะในเรื่องดินที่ระบายน้ำได้ดี และเป็นพื้นที่ที่ได้รับแสงแดดยาวนานที่สุดในประเทศญี่ปุ่น ความแตกต่างกันของอุณหภูมิระหว่างเวลากลางวันและกลางคืนทำให้ลุ่มน้ำนี้เป็นพื้นที่ในอุดมคติสำหรับการเพาะพันธุ์ผลไม้

“เป็นเวลา 17 ปีมาแล้วที่องุ่นไชน์มัสแคทได้ถูกพัฒนาสายพันธุ์ในญี่ปุ่น แม้องุ่นพันธุ์นี้จะมีประวัติความเป็นมาที่ค่อนข้างสั้น แต่ผมคิดว่าเหตุผลที่องุ่นพันธุ์นี้ได้รับความนิยมแม้ในต่างประเทศ เพราะองุ่นไชน์มัสแคทของญี่ปุ่นมีคุณภาพสูงนั่นเอง ซึ่งเป็นทั้งหมดนี้ก็เป็นเพราะเราอุดมไปด้วยอากาศและภูมิอากาศที่เอื้ออำนวยอย่างยิ่ง ลุ่มน้ำโคฟุได้รับแสงแดดยาวนานที่สุดในประเทศญี่ปุ่น และอุณหภูมิที่แตกต่างกันมากตั้งแต่กลางวันถึงกลางคืนก็ช่วยให้ความหวานในผลไม้มีความเข้มข้น ยิ่งไปกว่านั้น ดินก็ยังอุดมสมบูรณ์และน้ำพุที่ไหลลงมาจากภูเขาโดยรอบก็มีคุณภาพที่โดดเด่นสูงมาก ที่นี่เรามีทุกอย่างที่ต้องการสำหรับการผลิตผลไม้อร่อย ๆ สิ่งที่เราจำเป็นต้องทำ คือ เลี้ยงองุ่นด้วยความเอาใจใส่อย่างสุดหัวใจ”

นี่คือคำพูดของคุณเคซูเกะ มารูยามะ ผู้นำหนุ่มที่กำลังขับเคลื่อนงานการเพาะปลูกองุ่นไชน์มัสแคทในจังหวัดยามานาชิในฐานะของชาวไร่องุ่นรุ่นที่สาม หลังจากได้รับประสบการณ์การทำงานในต่างอุตสาหกรรมแล้ว เขาก็ได้รับช่วงต่อธุรกิจครอบครัวและเริ่มทำการเกษตรในปี 2017 โดยมีเป้าหมายที่จะเป็นผู้ผลิตองุ่นไชน์มัสแคทชั้นนำ เขาได้ก่อตั้งบริษัท Agbell ขึ้นในปี 2020 ซึ่งเป็นบริษัทที่ดีเยี่ยมจนได้รับการยอมรับให้เป็นทูตตัวแทนในโครงการเกษตรกร ชาวประมง นักทำป่าไม้ และผู้ผลิตอาหารระดับโลก (Global Farmers / Fishermen / Foresters / Food Manufacturers Project: GFP) ของกระทรวงเกษตร ป่าไม้ และประมงในเดือนเมษายน 2022

คุณมารูยามะกำลังลิดองุ่นไชน์มัสแคทออก

องุ่นไชน์มัสแคท 1 พวงสามารถรองรับลูกองุ่นได้มากถึง 100 ลูก ซึ่งจะถูกลิดออกให้เหลือ 30 ลูกก่อนเวลาเก็บเกี่ยวประมาณ 2 เดือน หลังจากนั้นจะห่อด้วยถุงกระดาษเคลือบสารกันน้ำไว้เหนือพวงองุ่น ถุงนี้มีไว้เพื่อป้องกันความเสียหายจากศัตรูพืชและการสัมผัสโดนยาฆ่าแมลง และยังกล่าวกันว่ามีประสิทธิภาพในการรักษาสีเหลืองอมเขียวของผิว รวมทั้งลดรอยตำหนิที่เกิดจากสิ่งรบกวนทางชีวภาพ

การเก็บองุ่นไชน์มัสแคทจะทำในตั้งแต่ประมาณกลางเดือนสิงหาคมถึงเดือนกันยายน กิ่งที่พวงองุ่นเปลี่ยนจากสีเขียวเป็นสีน้ำตาลเป็นสัญญาณบ่งบอกว่าองุ่นพร้อมที่จะเก็บแล้ว บริษัท Agbell ได้กำหนดกฎระเบียบของตัวเองในการจัดส่งองุ่นไชน์มัสแคท

“เราจะรักษาปริมาณน้ำตาลขั้นต่ำไว้อย่างน้อยที่ระดับ 17 องุ่นแต่ละลูกควรมีขนาดใหญ่อย่างน้อย 3 ซม. และหนักประมาณ 20 กรัม เราขอให้ฟาร์มในเครือที่อยู่ใกล้เคียงปฏิบัติตามกฎระเบียบเหล่านี้ด้วย จุดแข็งอย่างหนึ่งของบริษัท Agbell คือ เรามีโรงงานคัดแยกของตัวเองด้วย เราสามารถตรวจสอบองุ่นไชน์มัสแคทที่ได้มาจากหุ้นส่วนของเราได้ที่โรงงานของตัวเอง จึงทำให้เราสามารถรับประกันคุณภาพของผลิตภัณฑ์ของเราได้”

การห่อด้วยถุงเป็นวิธีการเพาะปลูกที่มีเอกลักษณ์เฉพาะของญี่ปุ่น ถุงที่มีการเขียนชื่อพันธุ์ด้วยลายมือเป็นการบ่งบอกว่าเป็นพวงที่กำลังอยู่ในขั้นตอนการเพาะพันธุ์ขั้นทดลอง ซึ่งจะได้อธิบายโดยย่อที่ด้านล่าง

ในช่วงเวลา 2 ปีนับตั้งแต่การเปิดตัว บริษัท Agbell ก็มีพื้นที่เพิ่มเป็น 14 เท่าของพื้นที่ในตอนเริ่มต้น และมีความภาคภูมิใจในเรื่องปริมาณการผลิตจำนวนมหาศาล องุ่นไชน์มัสแคทที่พวกเขาผลิตจะถูกจัดส่งไปในประเทศครึ่งหนึ่ง และในต่างประเทศอีกครึ่งหนึ่ง เส้นทางการจัดจำหน่ายแบบธรรมดานั้น ผู้ผลิตจะส่งผลิตภัณฑ์ให้กับผู้ค้าส่ง และโดยส่วนใหญ่แล้วผู้ผลิตจะไม่มีทางรู้เลยว่าหลังจากนั้นจะมีเกิดอะไรขึ้นกับผลิตภัณฑ์ของตน อย่างไรก็ตาม คุณมารูยามะได้ทลายธรรมเนียมดังกล่าวที่เคยมีมาจนถึงปัจจุบัน และได้แสดงจุดยืนในการส่งเสริมการขายผลิตภัณฑ์ของเขาไปยังผู้ซื้อโดยตรง

“ผลิตภัณฑ์ที่ผมทำขึ้นเอง ผมจะขายด้วยตัวเองทั้งในประเทศญี่ปุ่นและต่างประเทศ แน่นอนว่าผมไม่ได้ตั้งใจที่จะปฏิเสธเส้นทางที่คนรุ่นก่อนได้ทำมา แต่ถึงอย่างนั้น ผมก็ยังรู้สึกว่าประโยชน์ที่เราได้รับจากการสื่อสารกับผู้ซื้อโดยตรงนั้นมีความสำคัญมาก ก่อนอื่น คุณต้องตอบคำถามทุกคำถามได้ทันทีอย่างมั่นใจ ไม่ว่าจะเป็นเรื่องพื้นที่เพาะปลูก สภาพแวดล้อมที่ปลูกองุ่น คำมั่นสัญญาที่ยืนกรานในเรื่องคุณภาพ หรือวิธีการเพาะปลูกที่เราได้พัฒนามาอย่างยาวนาน เราได้รับคำถามมากมายโดยเฉพาะอย่างยิ่งที่งานแสดงสินค้าในต่างประเทศ เช่น “คุณปลูกองุ่นในสถานที่แบบไหน” “ตั้งแต่การเก็บเกี่ยวจนถึงการขนส่งใช้เวลานานแค่ไหน” หรือ “คุณสามารถจัดหาองุ่นที่มีขนาดเท่ากันได้หรือไม่” ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่เราสามารถทำให้ลูกค้าไว้วางใจได้โดยตอบคำถามอย่างรวดเร็วที่มีเฉพาะผู้ผลิตเท่านั้นที่สามารถทำได้ หรือตกลงตามข้อกำหนดของลูกค้าในทันที ซึ่งบางครั้งช่วยทำให้เราทำสัญญาได้เสร็จสรรพเลย เหนือสิ่งอื่นใด คือ ผมรู้สึกขอบคุณมากที่ได้มีโอกาสถามคำถามและได้เข้าใจอย่างชัดเจนว่าผู้ซื้อคาดหวังอะไรจากผม”

องุ่นที่งดงามที่ปลูกในสวนองุ่นเป็นทัศนียภาพตระการตา สมกับสมญานามว่า “อัญมณีแห่งผลไม้” ในขั้นตอนนี้ องุ่นไชน์มัสแคทจะมีความเปรี้ยวมากซึ่งชวนให้นึกถึงผลไม้ตระกูลส้ม ผู้ผลิตจะปล่อยให้ความหวานและกลิ่นหอมขององุ่นค่อย ๆ เข้มข้นมากขึ้นจนถึงเวลาเก็บเกี่ยว

คุณมารูยามะกล่าวว่า เขามักจะได้ยินว่าคุณภาพและรสชาติขององุ่นไชน์มัสแคทที่ปลูกในญี่ปุ่นเป็นเหตุผลหลักว่าทำไมองุ่นพันธุ์นี้จึงได้รับการยกย่องอย่างสูงในต่างประเทศ แม้ว่าการระบาดของไวรัส COVID-19 จะทำให้การดำเนินงานช้าลงไปบ้างในช่วงหนึ่ง แต่บริษัท Agbell ก็ได้รับคำสั่งซื้อใหม่ ๆ จากห้างสรรพสินค้าและซูเปอร์มาร์เก็ตของญี่ปุ่นในไต้หวัน มาเก๊า และไทย รวมทั้งจากสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ (ดูไบ) และแวนคูเวอร์ในแคนาดาในปีนี้ด้วย

“ในปี 2020 เราจัดงานองุ่นไชน์มัสแคท Agbell ของตัวเองขึ้นที่ไต้หวัน เราไม่สามารถไปเยี่ยมชมด้วยตนเองได้เนื่องจาก COVID-19 แต่ก็ต้องขอบคุณอินฟลูเอนเซอร์ที่ช่วยกระจายข่าวในโซเชียลมีเดีย องุ่นไชน์มัสแคทของเราขายหมดในทันทีในเราคาพวงละ 15,000 เยน แม้ว่าจะไม่ได้มีจำนวนมากนักก็ตาม เนื่องจากเราใส่รหัส QR ลงในผลิตภัณฑ์ เราจึงได้รับข้อความจากลูกค้าโดยตรงว่าองุ่นของเรายอดเยี่ยมแค่ไหน และองุ่นของเราอร่อยกว่าองุ่นอื่น ๆ ที่ลูกค้าเคยลิ้มลองมาก่อน เราต้องสื่อสารผ่านการแปล แต่ผมก็ดีใจที่ได้รับการยอมรับจากทั่วโลก”

หนึ่งในแง่มุมที่น่าสนใจที่สุดขององุ่นไชน์มัสแคท คือความสดใหม่ที่ไม่มีใครเทียบ “เราส่งออกองุ่นของเราทั้งหมดผ่านทางอากาศ ดังนั้นองุ่นจึงถึงที่หมายภายในเวลาประมาณ 2 วัน เราเก็บองุ่นอย่างดีที่สุดเท่าที่เราทำได้ แต่บางครั้งลูกค้าก็กำหนดไว้ว่าจะต้องส่งออกองุ่นเมื่อไร ในกรณีดังกล่าวนี้ เราจึงได้สร้างระบบที่สามารถรักษาองุ่นให้สดใหม่ได้ประมาณ 8 สัปดาห์ในภาชนะแช่เย็น และเรากำลังคิดค้นวิธีการใหม่อย่างต่อเนื่องในการรักษาความสดใหม่ขององุ่น”

องุ่นที่เก็บมาใหม่สด ๆ จะจัดส่งตรงไปยังตลาดต่างประเทศ ดังนั้นองุ่นจึงอร่อยเป็นพิเศษ ! อนุเคราะห์ภาพถ่ายโดย Agbell

ดูเหมือนว่าหลังจากได้มาเยือนญี่ปุ่นแล้ว ก็มีคนเป็นจำนวนมากที่หลงใหลกับองุ่นไชน์มัสแคทที่ปลูกในญี่ปุ่น “นักท่องเที่ยวมักจะซื้อผลไม้จากร้านขายอาหารสำเร็จรูปที่ห้างสรรพสินค้าเพื่อไปทานที่โรงแรม โดยเฉพาะนักท่องเที่ยวจากภูมิภาคเอเชีย พวกเขาไม่สามารถลืมประสบการณ์ความอร่อยนี้ได้ และพวกเขามาหาเราเพื่อขอให้เราขายองุ่นไปยังประเทศของตนเองด้วย”

เมื่อถามถึงเคล็ดลับในการลิ้มรสองุ่นไชน์มัสแคทให้อร่อยที่สุด คุณมารูยามะก็บอกว่า : “เวลาจัดการกับองุ่น เราไม่แนะนำให้แช่เย็นและปล่อยให้องุ่นกลับคืนสู่อุณหภูมิห้องซ้ำ ๆ ผมคิดว่าองุ่นจะมีรสชาติดีที่สุดถ้าคุณแช่เย็นไว้ประมาณ 1 ชั่วโมงก่อนเสิร์ฟ”

คุณมารูยามะตกลงให้สัมภาษณ์ก่อนช่วงเวลาที่ยุ่งมาก ๆ กำลังจะมาถึง

“ตอนนี้องุ่นไชน์มัสแคทถือเป็นผลิตภัณฑ์ระดับไฮเอนด์ในตลาดส่งออก แต่ถ้าเราสามารถปรับราคาลงได้อีกหน่อยโดยปรับปรุงระบบโครงสร้างการผลิตและการจัดจำหน่าย ผมคิดว่าเราจะสามารถขยายฐานลูกค้าของเราได้ ผมไม่ทราบว่าจะต้องใช้เวลากี่ปี แต่ผมหวังว่าจะสร้างองุ่นพันธุ์ใหม่จากองุ่นไชน์มัสแคทด้วย เราได้เริ่มกระบวนการเพาะพันธุ์แล้วโดยทดลองผสมข้ามพันธุ์สายพันธุ์หลายสายพันธุ์ในรูปแบบต่าง ๆ

เรายังเดินหน้าอย่างแข็งขันในการพัฒนาผลิตภัณฑ์องุ่นที่ไม่ตรงตามข้อกำหนดของเราเพื่อช่วยขจัดการสูญเสียอาหาร องุ่นมีการสูญเสียเกิดขึ้นค่อนข้างน้อย แต่เมื่อปลูกจำนวนมากเหมือนที่เราทำอยู่ การสูญเสียก็เป็นเรื่องที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ องุ่นที่ไม่ตรงตามข้อกำหนดของเรายังคงอร่อยอยู่ ดังนั้นเราจึงสามารถแปรรูปองุ่นเหล่านี้ให้เป็นซุปข้นปูว์เร แยม ผลไม้แห้ง และผลิตภัณฑ์แปรรูปอื่น ๆ เพื่อจำหน่าย ซึ่งจะทำให้องุ่นเหล่านี้ไม่เกิดการสูญเปล่า โดยเราจะร่วมมือกับแบรนด์ต่าง ๆ ที่ผลิตขนมหวาน”

ความท้าทายของคุณมารูยามะเพิ่งจะเริ่มต้นขึ้นเท่านั้น ทำไมไม่มาลองชิมองุ่นไชน์มัสแคทที่ปลูกในสภาพอากาศเฉพาะแบบญี่ปุ่นโดยเกษตรกรผู้ตั้งใจจริงจัง แล้วลิ้มรสรสชาติสุดพิเศษด้วยตัวคุณเองล่ะ

ข้อมูลอ้างอิง : สภาส่งเสริมการส่งออกผักและผลไม้ญี่ปุ่น (Japan Fruit and Vegetables Export Promotion Council)
บทความโดย : โทโมมิ อาโอยามะ (Courageous Navy); ภาพถ่ายโดย : อายะ โอชิมะ

อำเภอยามานาชิ จังหวัดยามานาชิ
Agbell


ก่อตั้งขึ้นในปี 2020 โดยคุณเคซูเกะ มารูยามะ ซึ่งเป็นนักปลูกองุ่นรุ่นที่สามในครอบครัวที่ได้ปลูกองุ่นในจังหวัดยามานาชิมานานกว่า 60 ปี ชื่อบริษัทเป็นการรวมกันของคำว่า "agriculture (การเกษตร)" และ "bell (กระดิ่ง)" ซึ่งแสดงถึงความปรารถนาที่จะ "ลั่นกระดิ่งส่งสัญญาณว่าเป็นยุคใหม่ของการเกษตร" ขณะดำเนินการเพาะปลูกในฟาร์มของครอบครัวด้วยจิตวิญญาณของบรรพบุรุษ คุณมารูยามะก็กำลังเผชิญกับความท้าทายในการพัฒนาวิธีการเพาะปลูกที่แบบเฉพาะของตัวเองผ่านการลองผิดลองถูก นอกจากนี้ เขายังทำงานออกแบบโมเดลธุรกิจการเกษตรรูปแบบใหม่ และฝึกอบรมคนรุ่นใหม่ที่เป็นเกษตรกรอายุน้อย
https://agbell.co.jp

แชร์บทความนี้