Taste of Japan

Bienvenue dans l’univers du matcha, un monde fait d’arômes et de saveurs intenses

Le matcha, à l’origine
de la culture du thé au Japon

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Le thé vert est bu au quotidien au Japon. Il en existe différentes variétés, comme le sencha ou le gyokuro. Le matcha est également une variété de thé vert, mais il dispose d’une caractéristique qui le distingue grandement des autres. Alors que le sencha et le gyokuro conservent l’aspect des feuilles de thé, le matcha se présente sous forme de poudre.
On dit que le thé vert aurait été introduit au Japon depuis la Chine, il y a plus de 1000 ans. Il était initialement apprécié des nobles de haut rang et des samouraïs, mais s'est progressivement répandu auprès du peuple également. Puis, il y a environ 500 ans, le wabi-cha, archétype de ce qui deviendrait la manière de déguster le thé (cérémonie du thé), a été créé et s'est développé en tant que culture propre au Japon.
De nos jours, le matcha employé lors de la cérémonie du thé s’apprécie non seulement comme une boisson, mais est aussi utilisé pour la cuisine et la confection de sucreries. Par ailleurs, il est également au centre de l’attention pour les composants aux effets anti-âge et bénéfiques pour la santé que contiennent ses feuilles. Nous aimerions aujourd’hui vous présenter ce matcha, qui est en train de gagner en popularité en dehors du Japon.

Les précieux bienfaits du matcha
pour la santé et la beauté

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Le matcha se caractérise par un arôme riche et une saveur intense, définie par le soupçon de douceur que renferme son amertume. Afin que les feuilles de thé utilisées pour le matcha ne soient pas directement exposées à la lumière du soleil, les théiers sont cultivés en étant couverts pendant un certain temps. On estime que procéder de la sorte réduit l'astringence des feuilles, rehausse le goût et parfume le thé. Au cours du processus de fabrication, les tiges et les nervures sont retirées, ne laissant que les parties molles des feuilles, qui sont ensuite lentement moulues dans une meule en pierre, jusqu’à obtenir une poudre fine. Cela demande du temps et des efforts, mais c'est une tâche essentielle pour donner au matcha sa saveur et son arôme.
La dégustation du matcha, dissous dans de l'eau chaude, permet une ingestion plus efficace des ingrédients actifs du thé en comparaison à la consommation de thé préparé à partir de feuilles infusées dans une théière (kyusu). La théanine est par exemple l’un de ces ingrédients actifs ; cet acide aminé contenu dans le thé, qui fait ressortir le goût et la douceur des feuilles, aurait un effet curatif permettant de réduire le stress et de détendre le corps et l’esprit. Le thé contient également des catéchines, qui limitent le stress oxydant, considéré comme l'une des causes de cancer et d’artériosclérose, et auraient un effet anti-âge, ainsi que de la caféine, qui permet de se sentir plus éveillé et a une action diurétique. Le matcha semble donc avoir beaucoup d’effets positifs sur notre esprit et notre corps.
Ces derniers temps, le matcha attire également l'attention pour les multiples façons dont il est possible de l'apprécier et de le déguster, qui mettent en avant ses belles couleurs et ses riches arômes. Par exemple, il peut être mélangé à de la pâte à biscuits ou à de la crème glacée, ou peut être utilisé comme garniture pour des coupes glacées ou des gâteaux. Par ailleurs, les smoothies et les sucreries à base de matcha sont devenus un sujet à la mode sur les réseaux sociaux. De plus, les touristes qui visitent le Japon achètent beaucoup de chocolats et de gâteaux aromatisés au matcha comme souvenirs à rapporter chez eux, et on constate que le matcha se positionne comme l'une des saveurs typiques du Japon.
Le terme « matcha » est ainsi en train de se répandre dans le monde entier. Nous allons aujourd’hui vous présenter des établissements Japanese Food Supporter des États-Unis et de Thaïlande, consacrés au matcha et populaires dans leurs régions.

États-Unis
« Matcha.com »
Ouverture d’une boutique en ligne
dédiée au matcha afin de transmettre
les charmes du matcha au monde entier

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Intéressé par la culture japonaise quand il était enfant, André Fasciola pratiquait le karaté et le ju-jitsu. Le Dr Weil, partenaire commercial d’André, s’est lui intéressé à la culture et à la cuisine japonaises après avoir été fasciné par les merveilles du matcha et des ustensiles de la cérémonie de thé lors d’un voyage au Japon. Le Dr Weil, qui est également médecin, a aussi remarqué que le matcha renferme un énorme potentiel en tant que super-aliment qui serait bénéfique pour la santé et la beauté.
Ils ont ensemble passé 10 ans à concevoir une entreprise de matcha et ont ouvert, en 2016, une boutique en ligne dédiée au matcha à Phoenix, en Arizona. Ils espèrent à travers cette activité faire connaître partout dans le monde la saveur délicieuse du matcha, ainsi que ses divers avantages en termes de santé et de beauté.
Le matcha qu'ils proposent est riche d’une histoire de 800 ans et ils l’achètent auprès d'environ 60 producteurs de thé situés dans les environs de la préfecture de Kyoto, connue comme l'un des principaux sites de production de matcha au Japon. Ces dernières années, les ventes de Matcha.com ont considérablement progressé de 300 % chaque année. 80 % des commandes proviennent des États-Unis et 15 % du Canada, mais le site possède également des clients au Royaume-Uni, en Australie, en Chine et en Inde. La tendance chez de nombreux jeunes semble être de donner libre cours à leurs idées pour profiter du matcha, par exemple en le mélangeant avec du lait, en l’ajoutant à des smoothies ou en l'utilisant pour cuisiner. En parallèle de leur activité, André et le Dr Weil souhaiteraient également publier un livre qui compile des recettes à base de matcha.
La demande en matcha, délicieux et bon pour la santé, devrait continuer de croître aux États-Unis.

Établissement Japanese Food Supporter
・Nom de l’établissement : Matcha.com
・URL https://matcha.com/
・Téléphone : +1-612-562-8242

Thaïlande
« MTCH »
Attiré par l'odeur du matcha...
Un bar à matcha populaire
dans son quartier

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« Alors que je me promenais dans Bangkok, il y a cinq ans, je suis entré par hasard dans un magasin qui diffusait un parfum de matcha et c’est ainsi que j’ai découvert le matcha pour la première fois », explique Jev. Il s’est par la suite rendu dans la ville d'Uji, dans la préfecture de Kyoto, qui est l'une des principales régions productrices de matcha au Japon, et est devenu un véritable amateur de matcha. En découvrant les riches arômes et saveurs du matcha ainsi que son processus de fabrication, Jev a eu l’envie d’ouvrir lui aussi un bar à matcha. Il a alors quitté l'entreprise pour laquelle il travaillait et, en lisant des livres sur le sujet et en participant à des ateliers, a étudié le matcha en autodidacte. Après plusieurs années de négociations avec des producteurs de matcha japonais, il a concrétisé son projet en ouvrant, en janvier 2020, le bar « MTCH » à Bangkok.
Le bar à matcha est situé dans Ari, un quartier du centre-ville de Bangkok dans lequel se trouvent boutiques à la mode et immeubles de bureaux, et est fréquenté par des personnes travaillant dans les environs, par des étudiants ainsi que par des familles. L’établissement propose du matcha produit dans différentes régions du Japon, principalement à Yame, dans la préfecture de Fukuoka, mais aussi à Uji, dans la préfecture de Kyoto, ainsi que dans d’autres endroits.
Comme la température à Bangkok est élevée, un grand nombre de personnes commandent des boissons fraîches. Le jus de matcha, boisson phare de l’établissement, est préparé en mélangeant le matcha à du yuzu, de la pastèque et de la noix de coco. Le matcha glacé et le matcha latte sont également populaires, et les clients ont la possibilité de choisir le matcha qu'ils préfèrent parmi de multiples types provenant de différentes régions pour la préparation de leur matcha latte. Le prix du matcha latte, légèrement élevé, est environ trois fois celui d’un thé au lait ordinaire en Thaïlande, mais cette boisson a acquis la réputation de posséder la saveur d'un matcha authentique.
Le bar a déménagé dans un plus grand établissement du quartier d'Ari en novembre 2020. Dans ce nouvel établissement, le propriétaire aimerait à l’avenir inclure au menu, en plus des boissons habituelles, de nouveaux produits tels que du cheesecake au matcha et de la glace au matcha.

Établissement Japanese Food Supporter
・Nom de l’établissement : MTCH
・URL 
 https://www.instagram.com/mtch.bkk/
 https://www.facebook.com/mtch.bkk/
・Téléphone : +66-65-691-3584

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